ネット・オークションで6桁の値がついた幻のアルバム。Average Guyzのアルバム『First Come First Served』はナゼ桁違いに高額なのか?

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  • R&B SOURCE編集部

ネット・オークションで6桁の値がついた幻のアルバム。Average Guyzのアルバム『First Come First Served』はナゼ桁違いに高額なのか?


R&B作品の中で最もレアなアルバム

YouTube, iTMS, Spotifyなど、複数の音楽プラットフォームが整備された恩恵で、世界中の音楽をいつでもどこでも誰でも楽しめる時代。


そんな今の時代において希少価値の高い音源、いわゆる「レア音源」という言葉自体が宙に浮いた表現になっているかもしれませんが、一昔前のCDやレコードで音楽を聴いていた時代では、通常のルートでは手に入らないような貴重な音源というのが無数に存在し、聴きたくても聴けないという半ば悔しさも滲むようなやるせない状況というのも、音楽リスナーにとってある意味当たり前の光景でした。


では、R&Bというジャンルにおいて「最も入手が難しく、希少価値の高い作品はどれ?」と気になるところですが、最もレアとされている作品が、このAverage Guyzの『First Come First Served』というアルバム。


国内某ネット・オークションにて、驚異の6桁の値がついたR&B史に残るレア盤の最高峰。その落札価格は、最高値で20万円とか30万円とか。


Average Guyzのアルバム『First Come First Served』はナゼ桁違いに高額なのか?

Average Guyzは、'91年に米ヴァージニア州ヴァージニア・ビーチにて結成された3人組のR&Bグループ。


後にソロ・デビューすることとなるJ. Redが在籍していたことでも知られるこのグループは、'95年にアルバム『First Come First Served』をインディーズ・レーベルからリリース。


『First Come First Served』が中古市場でナゼ桁違いの高額で取引されているかと言うと、当時の所属レーベルからアルバムがディストリビューションされず、委託販売と手売りのみで終わってしまったことが高額になってしまった最大の理由。


メンバーのJ. Redによると、地元ヴァージニアを中心に手売りベースで約1,500枚ほどの実売にとどまったそうです。


しかし、世の中にはインディーズからリリースされ、少量のみのセールスで終わるアルバムも無数にあるはず。『First Come First Served』だけ異常に価格が高騰した理由は他にもあるはず。


実はこのアルバム。誰もが知るあの大物達が参加していた作品だったんです。


大物達が参加したインディR&B史に残る名盤

ブルージーなテイストのメロウR&B"Ride"には、The Neptures, N.E.R.D.のメンバーとして知られるChad Hugoプロデュースし、クレジットには未掲載ながら'88年にデビューしたR&BグループTodayのメンバーBig Bubがトラック・メイキングを担当。


アルバム内屈指のスムース・トラック"So Good"には、このアルバムが制作された当時にガールズ・グループSistaに在籍していたMissy Elliottがラップを担当。


後追いながら、後のシーンを盛り上げるビッグ・ネーム達が参加していたというトピックが価格高騰を煽ったもう1つの要因ではないかと思います。

『First Come First Served』は日本限定でリイシューされ、今はCD, デジタルで誰でも入手することが可能になりました。


Average Guyz (アヴェレージ・ガイズ)

First Come First Served


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