• R&B SOURCE編集部

August Greene▶︎▶Common主導の新バンド。R&Bクラシック"Optimistic"のカヴァー曲に、あの歌姫が参加しました。


Common主導の新バンド、あの歌姫を迎えてR&Bクラシックを鮮やかにカヴァー

ラッパー、俳優とマルチに活躍するCommonを中心に、アルバム『Black Radio』が第55回グラミー賞にて「ベストR&Bアルバム」を獲得したピアニスト/プロデューサーのRobert Glasper, 加えてPaul Mccartney, Diana Krallらのライヴ・バンド・メンバーとしても活動するドラマー/プロデューサーのKarriem Wigginsの3人で結成されたAugust Greene。


そんな豪華な3人が集った新バンドAugust Greeneが、'90年代R&Bクラシックとして愛されるSounds of Blacknessの名曲"Optimistic"のカヴァー曲をリリース。


ヴォーカルに"The Boy Is Mine"などのヒットで知られるグラミー受賞シンガーBrandyを迎えて、あの名曲が鮮やかに蘇りました。


August Greene (オーガスト・グリーン)

Optimistic feat. Brandy

話題のコンサートがキッカケで結成されたAugust Greene

August Greeneが結成されたキッカケは、「Tiny Desk Concert」というライヴ。


「Tiny Desk Concert」とは、アメリカの公共ラジオ放送NPRが主催するライヴで、コンサート会場やライヴ・ハウスなどで行われる通常のライヴとは異なり、主催者であるNPRの音楽部門の事務所内でライヴが行われるという独特のコンセプトで話題となりました。


時は2016年、当時のオバマ政権時に米ホワイトハウス内にてこの「Tiny Desk Concert」がCommon名義で開催され、このパフォーマンスに後のAugust GreeneのメンバーとなるRobert Glasper, Karriem Wigginsが参加。


元々Robert Glasper, Karriem WigginsはCommonの作品に参加していたりとかねてから交流が深かった為、3者にとってホワイトハウスにて行われた「Tiny Desk Concert」が、August Greene結成に向けた良い後押しになったのでしょう。


3人のメンバー構成からお察しの通り、またBrandyを迎えた"Optimistic"のカヴァー曲をお聴きの通り、August Greeneのサウンドはヒップホップとジャズを融合したスタイルが特徴。


レコーディングも生楽器を主としたセッション形式で行われたようで、"Optimistic"をカヴァー曲にチョイスしたのもレコーディングの際に自然と決まったとのこと。


ちなみにこの"Optimistic"のカヴァー曲は、Donald J. Trumpが2017年に米大統領に就任した出来事に対して、Chance the Rapperが起こしたムーヴメント、「#OptimisticChallenge」に使われたことで注目されました。


NPR Music Tiny Desk Concert

Common At The White House

"Optimistic"はJam & Lewisプロデュースの'90年代R&Bクラシック

"Optimistic"は、総勢40名を超える大所帯ゴスペル・ユニットSounds of Blacknessが、'91年に発表したシングル。


あのJanet Jacksonを成功に導いたヴェテラン・プロデューサー・デュオJam & Lewisがプロデュースを担当。


"Optimistic"は「楽観的」と言った意味合いで、歌詞も「空に顔を上げて、前を向き続けていくかぎり勝てるよ。空に顔を上げ、前を向き続けていくかぎり、気楽にいこう」と言った、ポジティヴな内容を歌っています。


Sounds of Blacknessはここ日本でも幾度となくライヴを行っており、SOBとして多くのファンに親しまれていますね。


Sounds of Blackness (サウンズ・オブ・ブラックネス)

Optimistic


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